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Cómo escoger el mejor carro

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Como escoger el mejor auto

Es difícil saber por dónde empezar cuando hay que escoger un auto, con tantos modelos de carros en el mercado y diseños nuevos que salen todo el tiempo. Resulta ser tan confuso, que mucha gente decide comprar otra vez el mismo modelo —si les gusto el último que adquirió— ignorando opciones más nuevas y mejores.

Otra gente acepta recomendaciones de amigos para comprar algo que le llama la atención con un diseño estilizado o con una publicidad atractiva.

Hay una manera mejor de escoger el mejor carro: Es un enfoque práctico que también le permite divertirse.

Aquí le detallamos el proceso:

  1.    Decida lo que necesita.
  2.    Haga un presupuesto.
  3.    Use un buscador de carros en línea para encontrar uno que se ajuste a sus necesidades y a su presupuesto.
  4.    Solicite probar por lo menos tres carros.
  5.    Revise su investigación y haga una decisión.

Vamos a analizar cada paso.

>>Más información sobre: ¿Cuánto pueda pagar por un carro? Comprenda los números

Decida lo que necesita

Sea honesto: Realmente, ¿cuántas veces va a las montañas o remolca una caravana o carga de madera?  Si usted trata de conseguir un carro que haga de todo, terminará comprando uno demasiado grande y a la vez, pagando demasiado.

En la vida hay necesidades y hay deseos.  Cuando escoja un carro, empiece por entender si realmente necesita uno o si puede satisfacer sus necesidades con el transporte público o compartiendo un vehículo con otros compañeros para ir al trabajo. Si decide que necesita un carro, prosiga a reducir el número de sus necesidades y anótelo en un papel. Si usted se adhiere a  esta lista, sus necesidades lo llevarán a escoger el carro que más le convenga.

Si tiene una familia grande y necesita sitio para seis pasajeros, su opción puede ser muy clara, va a necesitar una van.  Si es soltero y le gusta conducir en todo terreno los fines de semana, es obvio que va a necesitar un vehículo con tracción en las cuatro ruedas.

Pero a lo mejor usted es como la mayor parte de la población: Quiere un vehículo que sea como una navaja militar suiza, preparado para cualquier cosa.  En este caso, establezca sus prioridades.  Usualmente, encontrará que hay algo que necesita un 80% de las veces.  Por ejemplo, la mayoría de las personas usan su vehículo para ir al trabajo o recoger a los niños de la escuela.  Comience la lista con el uso principal de sus “necesidades” y considere el resto de la lista como sus “deseos.”

>>Más información sobre: Requisitos mínimos para seguros de carro por cada estado

Haga un presupuesto

A menos que tenga mucho dinero guardado, probablemente necesitará pedir un préstamo para comprar su carro.  Es inteligente que mantenga el total de sus gastos de carro mensual  —pagos, seguro, gasolina, mantenimiento, reparaciones, registro— a un 20% o menos de sus ingresos mensuales.  Use un calculador de préstamos para averiguar cuál precio le ofrece un pago mensual que se ajuste cómodamente a su presupuesto. Evite la tentación de estirar el préstamo más de 60 meses (cinco años) para comprarse un carro más caro.  Cada año que pasa el valor del carro va disminuyendo y usted corre el riesgo, después de cinco años, que la cantidad del préstamo pendiente sea mayor de lo que el carro realmente vale.

Use un buscador de carros en línea

Muchos portales de carros en el Internet, como Autotrader o el Kelley Blue Book, ofrecen herramientas que le permiten restringir su búsqueda por precio, categoría de vehículo y hasta la variedad de opciones que pueda agregar a su carro. Haga una lista de objetivos para investigar cinco carros, leyendo revisiones de desempeño de los expertos y de los dueños de vehículos.

Aunque esté totalmente convencido de que sabe lo que quiere, es importante también fijarse en modelos competitivos.  El mercado está tan repleto en estos días, que es fácil pasar por alto un modelo que se ajuste más a sus necesidades que aquel que eligió para comenzar.  No apresure esta parte del proceso, porque una vez compre un carro nuevo, va quedarse con él por años.  Basándose en su investigación, reduzca su búsqueda a tres carros.

Probando el carro: Siéntase bien probándolo

Probar un carro forma parte de la diversión de comprarlo . También es un asunto serio, ya que es algo crucial antes de tomar la decisión de comprar o no el vehículo en que está interesado.  A veces es un embrollo ir a un lote lleno de autos y tener que lidiar con los vendedores que muchas veces le ponen presión para que usted compre uno en seguida.

A continuación ofrecemos una manera fácil de hacerlo: Escoja una mañana, preferiblemente durante la semana, cuando los lotes de carros están vacíos, y llame al departamento de venta de un concesionario de autos. Dígale al gerente que quiere hacer una cita para probar un carro pero que no va a comprarlo en seguida, porque usted está todavía comparando diferentes modelos. Pruebe los tres carros preferidos en su lista, uno detrás del otro, para que la impresión de cada auto quede fresca en su mente.

>>Más información sobre: Cómo los indocumentados pueden obtener seguros de auto

Revise su investigación y haga una decisión

Después de probar los autos, váyase del concesionario. Si todavía no está decidido, vuelva al buscador de carros y encuentre un nuevo candidato. Pero si su decisión es obvia, entonces prosiga a la fase de hacer el trato.

Aunque usted no se dé cuenta, sus impresiones y su intuición forman parte de su decisión.  No hay nada malo en esto —disfrútelo.  Pero no se deje llevar por las apariencias.  Considere las posibilidades prácticas primero, y deje la puerta abierta para disfrutar con la compra de su carro.  Entonces saldrá con un auto que usted quiera y que se ajusta a sus necesidades.

Philip Reed es un redactor de NerdWallet, un portal de finanzas personales. Email: preed@nerdwallet.com.